Les lois naturelles de l’enfant

Les lois naturelles de l’enfant

Suggestion faite par :

Pauline Dugros

Pays du projet : France

Extrait : Linguiste de formation, Céline Alvarez a mené une expérience éducative sur de jeunes enfants de Gennevilliers. Axant son éducation sur le respect, la confiance et l’amour, des enfants jugés « en retard » ont dépassé le niveau requis par l’état.


Aujourd’hui, les sciences du développement humain nous donnent les grandes lois universelles qui régissent l’apprentissage et l’épanouissement harmonieux de l’être humain. Ces lois exigent notamment que l’enfant apprenne par son activité autonome, au sein d’un environnement riche et sécurisant, avec des enfants d’âges différents, et guidé par un étayage individuel et bienveillant.

Dans le but de tester l’efficacité d’une démarche pédagogique scientifique, c’est-à-dire pensée à partir des lois de développement de l’enfant, Céline Alvarez, linguiste de formation, décide en 2009 d’entrer dans le système éducatif national en passant le concours de professeur des écoles. Après avoir passé le concours en candidat libre, elle demande un entretien auprès du Conseiller du Ministre de l’Education nationale, qu’elle obtient. Les conditions qu’elle demande lui sont accordées : une école implantée dans un quartier défavorisé, une classe d’âges mélangés, des tests scientifiques annuels pour mesurer les progrès des enfants, ainsi qu’une carte blanche pédagogique totale. Ces conditions extraordinaires ont été obtenues après un long échange sur les mécanismes naturels d’apprentissage humains. Céline expliqua qu’en les respectant plutôt qu’en luttant contre, les problèmes majeurs (échec, montée de la violence) que rencontre actuellement l’École française seraient considérablement atténués. Le Conseiller lui accorde ce qu’elle demande en ajoutant : « Si ce que vous dites est vrai, nous n’avons pas le droit de passer à côté. » L’expérience a lieu à Gennevilliers, en Zone d’Éducation Prioritaire et Plan Violence, de 2011 à 2014.
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Pour mener cette expérience, Céline Alvarez a repris et développé les travaux de la Dre Maria Montessori, qui avait déjà ouvert la voie d’une telle démarche scientifique dès 1907. Elle les a enrichis avec les avancées scientifiques contemporaines notamment en psychologie cognitive comportementale, en neurosciences cognitives, affectives, sociales; ainsi qu’en linguistique française.
Quels apports ont été réalisés?

Avec l’aide d’Anna Bisch, Céline Alvarez a principalement axé son étayage autour du développement des compétences exécutives, aujourd’hui largement reconnues comme étant les fondations biologiques de l’apprentissage et de l’épanouissement global. Ces compétences se développent à grande vitesse entre 3 et 5 ans, leur bon développement a donc été une grande priorité dans la classe. Les activités de langage ont également été retravaillées, simplifiées, et adaptées aux particularités de la langue française. Et puisque la recherche en neurosciences affectives et sociales montre aujourd’hui à quel point le lien humain est fondamental pour notre plein épanouissement physique, cognitif et social, une grande importance a été donnée aux moments de regroupements pour l’acquisition des fondamentaux et un grand nombre d’activités a été supprimé pour recentrer l’attention des deux adultes de la classe sur le lien social : les présentations d’activités étaient des moments de rencontres, vivants et chaleureux, plutôt que rigides et didactiques. Tout était pensé pour que les enfants puissent réellement être connectés, rire, échanger, s’exprimer, s’entraider, travailler et vivre ensemble. Cette reliance sociale fut un véritable catalyseur d’épanouissement et d’apprentissage. Ces apports ne sont qu’un début. Dans les années à venir, Céline Alvarez et Anna Bisch souhaitent poursuivre cette recherche afin de dégager et de tester les grands invariants pédagogiques qui permettront à l’être humain de développer ses pleins potentiels.

Nos travaux s’enrichiront à mesure que la recherche avancera. Notre démarche est évolutive et ouverte : il ne s’agit pas d’une méthode figée. La recherche nous indique par exemple aujourd’hui que la connexion avec la nature ou le jeu libre sont incontournables pour le bon développement de l’enfant. À Gennevilliers, ces facteurs n’ont pas pu être développés en raison de contraintes architecturales, géographiques et administratives. Nous les développerons à l’avenir.

Ainsi, nous tenons à préciser que cette expérience diffère de la pédagogie dite Montessori. Nous ne faisons ni la promotion de cette méthode, ni nous ne nous en revendiquons. Les travaux du Dr Montessori ont été une excellente base pour démarrer cette réflexion pédagogique scientifique. Néanmoins, à Gennevilliers, cette base a été développée à l’aide des apports de la recherche actuelle. C’est d’ailleurs ce que souhaitait le Dr Montessori, qui invitait les générations suivantes « à poursuivre leur route » et à enrichir ses travaux des données contemporaines, comme elle-même l’a fait en reprenant les travaux des Drs Itard et Séguin. Malheureusement, les travaux du Dr Montessori ont été enfermés en une « méthode » figée appelée « Pédagogie Montessori ». Elle le regrettait profondément. Sa démarche universelle, évolutive et scientifique de l’éducation a été projetée dans l’ombre d’un matériel pédagogique onéreux. Elle disait, à la fin de sa vie, fatiguée : « Je pointe du doigt une direction, mais tout le monde regarde mon doigt. » L’expérience de Gennevilliers s’inscrit donc dans la poursuite d’un héritage pédagogique scientifique séculaire. C’est portée par la volonté forte de raviver cette démarche éducative scientifique et évolutive, basée non pas des idées ou des valeurs, mais sur la connaissance du développement humain, que Céline Alvarez a travaillé et écrit son livre. Comme Maria Montessori, sa conviction profonde est que la révolution de l’éducation ne se fera pas avec une autre nouvelle méthode figée, mais avec une démarche scientifique, ouverte et évolutive, respectueuse du fonctionnement et des besoins humains. Ceci bien sûr, en prenant constamment en compte les avancées de la recherche.
Résultats

Dès les premiers mois, les résultats furent massivement positifs. Ils confirmèrent qu’une démarche basée sur la connaissance du développement humain est extrêmement pertinente.

Dès la première année en effet, les tests indiquaient que tous les enfants progressaient plus vite que la norme : ils l’ont par ailleurs largement dépassée en conscience phonologique, compréhension du nombre, précision visuo-motrice, et ont augmenté de façon spectaculaire leur mémoire de court terme. Les enfants de deuxième année de maternelle avaient tous, dès la fin de la première année, au moins un an (voire deux) d’avance en lecture. Lire, écrire ou comprendre les concepts clés des mathématiques ont été des conquêtes rapides et heureuses.

La deuxième année, le rapport des tests indiquait : « Il apparaît que dans les deux domaines d’apprentissage incontournables de la scolarité, la lecture et l’arithmétique, les enfants de cette classe montrent des habiletés qui dépassent souvent leur niveau scolaire. (…) Il faut se rendre compte que tous les enfants présentent au moins un an d’avance par rapport à ce qui est attendu.

Le mélange des âges (3, 4 et 5 ans) a par ailleurs grandement favorisé la collaboration, le tutorat et l’entraide spontanés entre les enfants. Cette richesse sociale a catalysé le développement de qualités morales et sociales importantes chez tous. Les familles ont noté chez leur enfant une capacité nouvelle à se concentrer, une autonomie importante, des relations sociales apaisées, de l’autodiscipline, ainsi qu’une envie irrépressible de se rendre à l’école, même malades! Voir leurs témoignages en vidéos.


Nom des responsables du projet :

Coordonnées de contact du projet : contact@celinealvarez.org

Site Web du projet : https://www.celinealvarez.org

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Vidéo :

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